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Office-History: Die Geschichte des Briefs

Der Brief hat eine lan­ge Geschich­te. Sie reicht cir­ca 3.500 Jah­re zurück – bis zu den Baby­lo­ni­ern. Seit die­ser Zeit hat sich sein Zweck kaum geän­dert. Was sich gewan­delt hat, ist die Form die­ses Medi­ums. Auch als E-Mail ist er noch lan­ge nicht wegzudenken.

Ursprünglich wurden Briefe nicht separat verpackt, sondern durch Umfalten oder Aufrollen und Versiegelung vor unberechtigtem Zugriff geschützt, weil Papier ein kostbarer Rohstoff war. Abbildung: Frank C. Müller

Ursprüng­lich wur­den Brie­fe nicht sepa­rat ver­packt, son­dern durch Umfal­ten oder Auf­rol­len und Ver­sie­ge­lung vor unbe­rech­tig­tem Zugriff geschützt, weil Papier ein kost­ba­rer Roh­stoff war. Abbil­dung: Frank C. Müller 

Im 18. Jahrhundert weitete sich der Briefverkehr auf große Kreise der Oberschicht aus. (Willem van Mieris: Lesender Greis, 1729.) Abbildung: Wikimedia Commons/Andreagrossmann

Im 18. Jahr­hun­dert wei­te­te sich der Brief­ver­kehr auf gro­ße Krei­se der Ober­schicht aus. (Wil­lem van Mie­ris: Lesen­der Greis, 1729.) Abbil­dung: Wiki­me­dia Commons/Andreagrossmann

Seit den 1990er Jahren ergänzt die E-Mail den klassischen Briefverkehr. Abbildung: Bubi/Pixelio.de

Seit den 1990er Jah­ren ergänzt die E-Mail den klas­si­schen Brief­ver­kehr. Abbil­dung: Bubi/Pixelio.de

Das deut­sche Wort Brief kommt vom latei­ni­schen ‚bre­vis’ und bedeu­tet so viel wie ‚kurz’, ‚klein’ oder auch ‚flach’. Ursprüng­lich ist der Brief sei­ner Defi­ni­ti­on nach eine auf Papier notier­te Nach­richt, die von einem Boten an einen Emp­fän­ger über­mit­telt wird. Die ers­ten Brie­fe bei den Baby­lo­ni­ern wur­den noch in Ton­ta­feln geritzt – das Papier war noch nicht erfun­den. Die Ägyp­ter nutz­ten dann als Ers­te Papy­ri als Schrift­trä­ger. Im Grie­chen­land der Anti­ke und im alten Rom dien­ten zwi­schen­zeit­lich auch mit Wachs beschich­te­te Holz­ta­feln als Papierersatz.

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